Phnom Da

Le site archéologique de Phnom Da (la colline Da) qui fut un haut lieu religieux
de la cité préangkorienne d'Angkor Borei, se trouve au sud de Phnom Penh près de la frontière vietnamienne, dans la province de Takeo considérée
comme le berceau de la civilisation khmère.

Célèbre pour ses grottes, son prasat en latérite et le temple Asrom Moha Eysei
édifié en pierre, cette colline qui s’élève au village de Prek Ta Phor surplombe
une immense plaine rizicole complètement inondée à chaque saison des pluies.
Si le site de Phnom Da mérite vraiment une visite pour ses vestiges, il vous
enchantera surtout pour l’atmosphère particulière qu’il dégage et pour le
magnifique panorama qu’il offre sur les alentours.

 

Histoire

 

Comme en témoignent les temples datant du 6 e siècle, Phnom Da fut le
principal centre religieux et culturel d’Angkor Borei, dernière capitale du
Founan. Il a fourni et donné son nom à la statuaire préangkorienne considérée
comme la plus ancienne et dite « style de Phnom Da ».

Le 1 er septembre 1992, ce site a été ajouté à la liste indicative du Patrimoine
culturel mondial de l’UNESCO
.

 

Visite

 

Vous ferez l’ascension de Phnom Da par un grand escalier comptant un millier
de marches
. L’effort fourni sera largement récompensé par la vue
époustouflante offerte sur les environs et la découverte du temple Prasat
Phnom Da. En forme de tour carrée il fut édifié au 6 e siècle sous le règne du roi
Rutravarman pendant la période de Norkor Phnom. D’une superficie de 12 m 2
et haut de 18 mètres, sa porte d’entrée s’ouvre au nord face à l’ancienne
capitale tandis que de fausses portes surmontées de linteaux superbement
sculptés décorent chacun des trois autres côtés. L’intérieur abrite un Linga
(sculpture de pierre de forme phallique représentant Shiva) et un Yoni (sorte de
socle sculpté, pendant féminin du linga symbolisant la fertilité). Selon la
croyance, l’eau versée sur le Linga qui s'écoulait ensuite dans le Yoni pouvait
transmettre le pouvoir des dieux aux hommes et aux guerriers qui la buvaient
ou s'en aspergeaient. Aujourd’hui, les locaux pensent encore que l’eau versée
sur le Linga fait don de la fertilité. C’est pourquoi de nombreux couples en désir
d’enfant viennent toujours prier et se recueillir ici.

A 300 mètres au sud-ouest, le petit sanctuaire Asrom Moha Eysei appelé aussi
Prasat Neang Peou, révèle une architecture très proche de celle des temples de
l’Inde du Sud. Erigé vers la fin du 6 ème siècle sous le règne du roi Pavavarman I, il est orné de cinq fenêtres et de deux portes et doit sa couleur grise à la pierre
de basalte utilisée pour sa construction.

A flanc de colline, cinq grottes artificielles creusées à mains d’hommes font
office de sanctuaires. Chacune d’elles protège aussi un Linga et un Yoni. Durant
le régime de Pol Pot, de 1975 à 1979, elles auraient été utilisées comme lieux
de crémation par les Khmers rouges.

D’autres trésors trouvés sur le site archéologique sont conservés au musée de
l’actuelle ville d’Angkor Borei, à 5 km de Phnom Da.

 

Quand s’y rendre ?

 

A la saison des pluies, les plaines complètement inondées ont l’allure d’un
immense lac. Quand arrive la saison sèche, toute cette eau cède la place à de
magnifiques rizières verdoyantes qui s’étalent à perte de vue.

Quelle que soit la période que vous choisirez, le paysage sera magique.

 

Comment s’y rendre ?

 

Pendant la saison sèche, vous pouvez rejoindre le site de Phnom Da par la
route. A la saison des pluies, il ne peut s’atteindre qu’en bateau car l'eau
encercle complètement la colline.

Vous pouvez prendre l'autobus au départ de Takeo en direction de Phnom
Chisor
. Puis ensuite empruntez un taxi à Phnom Chisor pour rejoindre Phnom
Da. Le trajet dure près de deux heures mais le chemin menant jusqu’au site de
Phnom Da constitue une bien jolie balade dans un paysage magnifiquement
bucolique ponctué de petites maisons traditionnelles khmères.

Pour vous y rendre au fil de l’eau, vous devez d’abord rejoindre Takeo où vous
embarquerez sur un bateau pour Phnom Da via Angkor Borei.

 

Horaires

 

La visite de Phnom Da peut se faire dès l'aube jusqu’au coucher du soleil.

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